Laporan mengatakan Apple berencana untuk memindahkan beberapa produksi AirPods ke India

Berdasarkan Nikkei Asia, Apple ingin mengubah lokasi di mana ia memproduksi earbud AirPods nirkabel yang sebenarnya. Laporan tersebut mengatakan bahwa Apple telah meminta pemasok untuk memindahkan beberapa produksi headphone AirPods dan Beats ke India. Baru sekitar seminggu yang lalu, terungkap bahwa Apple telah memindahkan beberapa produksi iPhone 14 ke India di mana pabrikan kontrak Apple Foxconn memiliki fasilitas manufaktur.

Foxconn berencana membuat Apple AirPods di India

Laporan tersebut mengatakan bahwa Foxconn telah membuat persiapan untuk merakit headphone Beats di fasilitasnya di India dan berencana memproduksi AirPods di pabrik yang sama. Perusahaan China Luxshare Precision Industry, anggota penting rantai pasokan Apple, juga berencana memproduksi AirPods di India. Laporan Nikkei menyebutkan bahwa Luxshare mungkin belum siap untuk segera memproduksi AirPods di India karena fokus pada pabriknya di Vietnam yang ternyata AirPods.

Apple telah berusaha untuk memindahkan sebagian besar produksinya keluar dari China untuk berjaga-jaga jika hubungan antara AS dan China menjadi lebih buruk daripada sekarang. Kemunduran apa pun di antara kedua kekuatan itu dapat menyebabkan AS sepenuhnya memblokir impor dari negara itu. Apple mulai mempertimbangkan dengan serius pemindahan produksi dari China beberapa tahun yang lalu ketika AS memberlakukan pajak impor atas pengiriman dari China yang memaksa Apple untuk memutuskan antara menaikkan harga untuk menutupi pajak tambahan atau memakan pajak itu sendiri dengan memotong margin keuntungannya.
Dengan meningkatnya ketegangan antara AS dan China (yang juga mempertanyakan kemerdekaan masa depan produsen chip Apple yang berbasis di Taiwan, TSMC), dan kembalinya COVID-19 di China, Apple telah melihat India, Vietnam, dan Meksiko sebagai potensi daerah di mana ia dapat memproduksi perangkatnya. Tentu saja, area seperti itu harus memiliki akses ke rantai pasokan yang dapat memasok suku cadang dalam jumlah dan kualitas yang dibutuhkan Apple serta memiliki tenaga kerja yang mampu mengelola jalur perakitan.
Sejauh ini tampaknya inisiatif Apple untuk membangun lebih banyak model iPhone di India membuahkan hasil. Dalam lima bulan sejak April, Apple telah mengekspor unit iPhone dari India senilai lebih dari $1 miliar. Untuk tahun yang berakhir Maret 2023, Apple dapat mengekspor iPhone senilai $2,5 miliar dari India.

India adalah pasar smartphone terbesar kedua di dunia setelah China tetapi sebelum Amerika Serikat. Namun, posisinya sebagai negara berkembang membuat penetapan harga menjadi sangat penting. Apple awalnya mulai membuat model lama di India untuk mencegah pajak impor yang dikenakan India pada model iPhone yang diimpor dari China. Membangun lebih banyak iPhone di dalam negeri juga selaras dengan kampanye “Make in India” Perdana Menteri India Narendra Modi.

Pilihan lain untuk Apple selain India adalah Vietnam dan Meksiko

Sebelumnya, Apple fokus memproduksi model lama di India. Misalnya, selama musim semi 2019, saat dunia sedang menikmati iPhone XS, iPhone XS Max, dan iPhone XR, India memproduksi “iPhone 6s yang luar biasa” saat ponsel tersebut diiklankan di negara tersebut, dengan harga setara dengan $383. Namun di India, Apple telah beralih dari memproduksi handset lama untuk pasar domestik menjadi memproduksi model terkini untuk distribusi global.

Ini adalah keuntungan Apple untuk membuat setiap langkah manufaktur keluar dari China sedikit demi sedikit untuk berjaga-jaga jika ada beberapa masalah. Apa jenis masalah yang bisa berkembang? Apple mungkin mengalami kesulitan untuk mendapatkan suku cadang dan komponen dari rantai pasokan baru. Mungkin akan lebih sulit untuk menemukan pekerja jalur perakitan yang terlatih dengan baik dan membuat mereka tetap muncul di pabrik setiap hari kerja. Dan ada hal lain yang perlu diperhatikan termasuk kemampuan untuk mengemas produk dengan cepat dan dikirim untuk didistribusikan ke seluruh dunia.

Vietnam telah menjadi wilayah yang sedang naik daun untuk manufaktur teknologi untuk perusahaan seperti Samsung, Google, dan Apple. Foxconn juga memiliki fasilitas di dalam negeri. Apple saat ini memproduksi beberapa tablet iPad dan AirPods di Vietnam dan kami tidak akan terkejut mendengar bahwa beberapa produksi iPhone juga pindah ke sana. Agustus lalu, Luxshare, dan Foxconn mulai menguji produksi Apple Watch di Vietnam Utara.

0